menu
‘永(영) ’자 항렬이 세운 현대왕국… 범현대가 창업 1세대 보니
기획

[현대이야기<2>] ‘永(영) ’자 항렬이 세운 현대왕국… 범현대가 창업 1세대 보니

아산 정주영 현대그룹 명예회장은 ‘한국 산업 근대화의 주역’ ‘세기의 도전자’ ‘위기의 승부사’ 등 다양한 수식어가 방증하듯 현대경제사와 궤를 같이한 한국의 대표 기업가다. 아산이 일군 현대그룹은 자동차와 조선, 건설, 유통, 자재, 금융 등 주요 산업을 아우르는 글로벌 기업들로 성장해 경제뿐만 아니라 사회·정치적으로 한국 사회에 큰 족적을 남겼다. 1990년대 정몽헌 당시 현대전자 대표이사가 직접 스카우트해 현대전자에도 몸 담았던 박광수 칼럼니스트가 올해 75주년을 맞은 현대그룹을 파헤쳐본다.

박광수 한국과학기술원 자문위원은 학부에서 전자공학을 전공하고 삼성전자와 LG전자, 현대전자 등에서 40년간 근무했다. 연구개발·생산기술·기획·품질관리·영업·구매 관련 분야를 망라한 것은 물론 영어와 일어에 능통해 미국 일본 등 해외주재원으로도 활동했다. 현재 기업경영 컨설턴트, 기업초빙강의 전문가와 신문 칼럼니스트로 활동 중이다. ⓒ천지일보 2022.5.12
박광수 한국과학기술원 자문위원은 학부에서 전자공학을 전공하고 삼성전자와 LG전자, 현대전자 등에서 40년간 근무했다. 연구개발·생산기술·기획·품질관리·영업·구매 관련 분야를 망라한 것은 물론 영어와 일어에 능통해 미국 일본 등 해외주재원으로도 활동했다. 현재 기업경영 컨설턴트, 기업초빙강의 전문가와 신문 칼럼니스트로 활동 중이다. ⓒ천지일보 2022.5.12

 <2> 범현대家 1세대 가계도

6남 1녀 중 장남으로 태어난 정주영

사업 안정화 이후 동생들과 확장해

정주영 요청에 현대 입사한 동생들

한라그룹·KCC·현대차 등 사업 키워

넷째동생 아들, 정주영이 직접 교육

정상영 별세로 1세대 시대 막 내려

ⓒ천지일보 2022.5.19
ⓒ천지일보 2022.5.19

현대그룹을 창업한 아산 정주영 회장은 금강산 북쪽에 자리한 강원도 통천군 아산리에서 농사를 지으며 살아가는 부친 정봉식과 모친 한성실의 6남 1녀 중 장남으로 출생했다. 

가문을 책임질 장손으로 사회에 눈을 돌린 정주영 회장은 4번의 가출을 거듭한 끝에 창업한 사업이 안정화되자 남동생들과 각각 대기업의 씨앗을 뿌린다. 

◆정인영 한라그룹 명예회장 

정주영 회장의 바로 아래 동생은 아호가 운곡인 정인영 한라그룹 명예회장이다. 1920년생으로 형을 따라서 서울로 상경하고 YMCA에서 영어를 공부하고 1938년 19세의 나이로 일본으로 유학을 떠나 낮에는 신문팔이와 트럭 조수로 일하면서 밤늦게까지 공부한 책벌레로 알려진다. 이처럼 학비를 스스로 해결한 그는 아오야마 가쿠인대학(청산학원대학) 영어과에 입학해 2년간 영어실력을 가다듬었다. 태평양 전쟁 이후 학교를 중퇴하고 귀국해 1948년부터 1951년까지 동아일보 기자로 활동했다. 

이후 정주영 회장의 요청으로 현대에 입사한 그는 영어 실력을 앞세워 미군이 필요로 하는 사업, 예를 들면 건설공사는 현대건설에, 물자보관사업 등은 현대상운으로 주문을 받아 정주영 회장의 사업을 발전시켰다. 정인영 회장은 1951년 현대상운 전무, 1953년 현대건설 부사장을 거쳐서 1962년 10월 1일 43세의 나이로 현대양행을 설립했다. 현대양행 안양공장 상호를 만도기계로 바꿨으며 세계 1만여 도시로 뻗어나간다는 의미를 담고 있는 만도는 현재의 한라그룹 기반을 세웠다.

1978년 한라시멘트, 1980년 한라건설을 설립한 정인영 회장은 1984년 한라그룹 회장직에 올라갔으며, 2006년 지병으로 별세했다. 현재는 그의 둘째 아들인 정몽원 회장이 그룹을 이끌어 가면서 HL 클레무브, 한라홀딩스 등의 계열사 수장 역할을 하고 있다. 한라그룹은 IMF 위기 때 만도가 부도가 나면서 어려움을 겪었으나 정몽원 회장이 상장 폐지된 만도기계를 10년만인 2010년 5월 증권거래소에 재상장 시키며 불굴의 정신으로 다시 일어났다.  2013년 6월에는 세계 100대 자동차 부품 업체중 45위에 오르는 기염을 토했고 자산 6조 2000억원, 25개 계열사를 둔 재계 순위 40위권대를 유지중이다.

정몽원 회장은 “꿈을 꾸고, 꿈을 믿고, 그 꿈을 실행하라”는 부친의 철학을 받들고 한라그룹을 이끌어 나가고 있다고 필자는 본다.

◆정순영 성우그룹 명예회장 

정주영 회장의 둘째 동생은 정순영 성우그룹 회장으로 슬하에 4남 1녀를 뒀다. 

성우그룹은 현대에서 독립한 현대시멘트가 모기업으로 성우종합건설을 두고 있다. 성우종합건설은 경기도 김포와 일산 등지에서 아파트를 건축하고 분양에 나섰지만 미분양 사태로 자금 압박에 시달렸으며, 서울 양재동 복합물류 유통센터 시공사로 참여 했으나 아파트 미분양으로 재무 상황이 악화 되는 최악의 어려움을 겪었다.

현대시멘트는 부실기업인 레저사업을 매각하고 자금을 확보해 숨통을 텄으며 건설경기회복에 따라 현재는 정순영 회장의 장남인 정몽선 회장이 대표를 맡고 있다. 2남인 정몽석 회장은 현대종합금속을 경영 중이며 3남 정몽용도 현대 오토오티브 부회장으로 경영에 참여 중이다. 

1953년 정주영 회장 7남매.(왼쪽부터 정세영,정인영,정상영,아산,정희영,정순영,정신영) (출처: 아산정주영닷컴)
1953년 정주영 회장 7남매. 왼쪽부터 정세영, 정인영, 정상영, 아산, 정희영, 정순영, 정신영. (출처: 아산정주영닷컴)

◆정세영 현대산업개발 명예회장

정주영 회장의 넷째 동생인 정세영 회장은 현대자동차를 각고의 노력으로 세계적인 자동차회사로 성장시킨 장본인으로 포니자동차를 성공시키면서 ‘포니정’이라는 애칭을 받았다. 

2000년 초 발생한 현대그룹의 ‘왕자의 난’ 이후 정주영 회장이 정세영 회장에게 아무래도 주력사업으로 성장한 자동차 사업은 실질적인 장남인 정몽구 회장에게 넘기라고 하자 그는 고민 없이 자동차 경영을 넘기고 건설회사인 HDC(현대종합산업)를 넘겨받아 장남인 정몽규 회장에게 경영권을 이양하고 은퇴를 한다.

요즘 현대산업개발이 건축 중인 광주아파트 붕괴 사고로 어려움을 겪고 있지만 위기 때 뭉치는 현대가의 정신이라면 슬기롭게 극복하고 다시 정상궤도를 달리는 대한민국 5대 건설회사가 될 것이라고 믿는다. 

◆정신영 동아일보 기자

넷째 동생은 정신영으로  짧고 굵은 삶을 산 인물이다. 정주영 회장이 가장 아끼던 동생으로 알려져 있으며 형제들 가운데 유일하게 서울대 법대를 졸업한 영재다. 한때 동아일보 기자를 하다가 정주영 회장의 독일 유학 권고를 받고 함부르크대학에서 경제학을 전공하면서 서유럽의 미래를 정확하게 내다보며 정주영 회장에게 향후 사업으로 자동차, 조선, 전자, 건설자재 사업이 유망하다고 제안한다. 이에 정주영 회장은 결국 조선과 자동차 사업에 진출하고 1983년도에는 반도체사업인 전자분야로까지 진출을 한다. 어찌보면 지금의 현대그룹을 반석위에 올려놓았던 아이디어맨으로 볼 수도 있다. 정신영은 독일에서도 동아일보 특파원으로 활동을 했으나 장폐쇄증이라는 질병으로 32세에 요절했다. 

정신영은 결혼하고 미망인 장정자 사이에 아들과 딸 1명을 뒀다. 동생의 죽음을 안타깝게 생각한 정주영 회장은 언론재단인 관훈클럽에 신영기금이라는 단체를 만들었고 지금은 관훈클럽 정신영 기금으로 기자들의 해외연수를 지원한다.

정주영 회장은 정신영 회장의 아들인 현대종합상사 정몽혁 회장을 친자식 이상으로 아꼈다. 

그는 2~20살까지 정주영 회장의 밥상머리 교육을 철저하게 받으면서 성장했다. 정주영 회장은 정몽혁 회장에게 고정관념에 빠지면 멍청이가 된다고 강조했으며 아래에서 올라오는 보고서는 본인이 직접 확인하고 결재하라고 가르친 것으로 전해졌다. 또한 오늘 할 일을 내일로 미루지 말 것과 어려운 일을 피하면 쉬운 일은 아무 것도 할 수 없다고도 충고했다. 

경복고 졸업 후 미국 캘리포니아 대학에서 수리경제학을 전공하고 귀국한 정몽혁 회장은 어머니 부친의 회사인 극동정유 부사장으로 일을 배우고 32세의 나이로 현대정유 사장으로 승진했다. 그리고 주유소 브랜드인 오일뱅크를 런칭하며 경영성과도 보였다. 

정몽혁 회장은 1998년 세계경제포럼으로 유명한 WEF가 선정한 차세대 지도자로 선정됐다. 

1999년에는 한화 에너지를 인수하고 IM F직전 아랍에미리트(UAE)의 만수르가 오너인 아부다비 국영 석유투자사로부터 5억 달러를 유치하는 쾌거를 거두기도 했다. 이후 현대정유사를 나온 정몽혁 회장은 조명사업을 하던 와중에 정몽구 현대자동차 회장의 부름을 받고 부품회사 대표로 현대에 복귀했다. 

그리고 2009년 매물로 나온 현대종합상사를 인수해 제대로 사업을 하겠다고 결심하고 숙부인 KCC 정상영 회장을 찾아가 도움을 요청하자 정몽혁 회장을 눈여겨본 그는 현대중공업과 현대컨소시움으로 2009년 채권단으로부터 총 주식 50%+1주를 2500억원으로 인수했다.

그해 12월 정몽혁 회장은 현대중공업 계열사인 현대종합상사의 회장으로 취임했다. 2015년에는 현대중공업으로부터 종합상사 지분을 인수해 55세에 실질적인 오너가 됐다. 

특히 종합상사처럼 단순한 무역만 하는 게 아니라 물건을 받아 가공하는 공장을 세우고 완성된 제품에 이익을 더해 수출하는 방식으로 돈을 벌어들이면서 오늘의 현대종합상사를 굳건한 반석 위에 올려놓았다.

◆정상영 KCC 명예회장

정주영 회장의 막내 남동생은 정상영 회장으로 용산고와 동국대 법학과를 졸업하고 정주영 회장의 유학권고를 거부하고 홀로 서기에 나섰다. 정상영 회장은 22세인 1958년 8월 금강스레트공업을 독자적으로 설립하고 도료와 유리, 실리콘 등을 자체 개발하며 건축자재사업에 진출하면서 엄청난 수입대체 효과를 일으키며 기술국산화에 앞장섰다. 금강스레트공업은 1970년대 새마을운동 시작과 동시에 지붕 천장 등에 사용되는 슬레이트 수요의 폭발적인 급증으로 인해 사업을 빠르게 확장했다. 정상영 회장은 이어 1974년 울산에 고려화학을 설립해 유기화학 분야인 도료 사업에도 진출했다.

1976년 금강스레트공업을 ㈜금강으로 변경했으며, 1987년에는 국내 최초로 반도체 봉지제(EMC) 양산화에 성공하며 반도체 재료 국산화에 기여를 하면서 1996년에는 수용성자동차 도료 독자기술을 개발해 자동차용 도료 기술 발전에도 기여했다. 특히 100% 수입에 의존하던 실리콘원료(모노머)를 2003년 국산화해 한국이 독일, 프랑스, 미국, 일본, 러시아, 중국에 이어 실리콘 제조 기술을 확보한 7번째 국가가 되는 데에도 기여했다. 정상영 회장은 1989년 건설사업 부문을 독립시키고 KCC건설의 전신인 금강종합건설을 설립하며 사세를 키웠다.

정상영 회장은 2021년 정주영 형제 중 마지막으로 생을 마감 했으며 부인 조은주 여사 사이에 정몽진 KCC 회장, 정몽익 KCC글로스 회장, 정몽열 KCC 건설회장을 뒀다.

정상영 회장은 소탈하고 검소한 성격으로 임직원에게 주인의식과 정도경영을 강조 하면서 인재육성에도 관심을 갖고 울산대와 모교 동국대에 수백억원을 지원한 통 큰 경영자라고 필자는 판단한다.

(정리 = 이솜 기자)

※외부 기고는 편집 방향과 다를 수 있습니다.

천지일보는 24시간 여러분의 제보를 기다립니다.
  • 카카오톡 채널: 천지일보
  • 전화: 1644-7533
  • 이메일: newscj@newscj.com
저작권자 © 천지일보 - 새 시대 희망언론 무단전재 및 재배포 금지
기사제보 지면구독신청
댓글