menu
‘미완’의 설움 씻은 누리호… 여기서 끝 아니다
기획 경제·산업·유통 기획 이슈in

[뉴 스페이스 시대⑪] ‘미완’의 설움 씻은 누리호… 여기서 끝 아니다

[천지일보=남승우 기자] 순수 국내 기술로 설계·제작된 한국형발사체 ‘누리호(KSLV-Ⅱ)’가 21일 오후 4시 전남 고흥군 봉래면 나로우주센터에서 발사되고 있다. (제공: 한국항공우주연구원) ⓒ천지일보 2022.6.21
[천지일보=남승우 기자] 순수 국내 기술로 설계·제작된 한국형발사체 ‘누리호(KSLV-Ⅱ)’가 21일 오후 4시 전남 고흥군 봉래면 나로우주센터에서 발사되고 있다. (제공: 한국항공우주연구원) ⓒ천지일보 2022.6.21

6월 21일. 순수 국내 기술로 처음 개발한 한국형발사체 ‘누리호’가 두 번째 비행에 성공했다. 누리호는 지난해 10월 21일 1차 발사에서 3단 엔진의 연소가 조기에 종료돼 위성모사체가 목표 궤도에 안착하지 못한 바 있다. 누리호의 첫 비행은 숙제를 남겼지만 이를 해결하는 과정은 발사체 독립을 향한 기술 축적 과정이 됐다. 누리호는 대한민국 최초의 저궤도 실용위성 발사용 로켓으로 향후 개발할 중궤도 및 정지궤도발사체와 대형 정지궤도발사체의 기술적인 기반이 될 예정이다. 천지일보는 2차 발사에서 달라진 점을 분석하고 더 나은 결과를 위한 연구진들의 노력을 조명한다.

누리호, 두 번의 시도 끝 성공

성능검증위성과 위성모사체

목표 궤도에 분리·안착 완료

성능검증위성 상태 확인 중

7일 후 큐브위성 하나씩 사출

2027년까지 4차례 반복 발사

[천지일보=손지하·홍보영·안채린 기자] 국내 순수 기술로 제작된 한국형발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)의 2차 발사가 21일 오후 4시 진행된 지 16여분 만에 정상 궤도에 올라 성능검증위성과 위성모사체를 모두 성공적으로 분리해냈다. 지난해 1차 발사 때 위성모사체를 목표 궤도에 투입하지 못한 설움을 씻어낸 결과다.

이종호 과학기술정보통신부 장관은 이날 전남 고흥 나로우주센터 프레스센터에서 누리호 발사 후 최종 브리핑에서 “누리호가 성능검증위성을 무사히 궤도에 투입했다”며 “누리호의 성공을 진심으로 축하한다”고 밝혔다.

한국항공우주연구원(항우연, KARI)이 발사체 비행 정보를 담고 있는 누리호 원격수신정보(텔레메트리)를 초기 분석한 결과 누리호가 목표 궤도(700㎞)에 투입돼 성능검증위성을 성공적으로 분리‧안착시켰음을 확인했다.

남극 세종기지 안테나를 통해 성능검증위성의 초기 지상국 교신을 성공하고 위성의 위치를 확인했으며 22일 오전 3시경부터 대전 항우연 지상국과의 양방향 교신을 실시해 위성의 상태를 세부적으로 확인 중이다.

이번 발사를 통해 우주발사체 누리호 개발이 완료된 만큼 정부는 오는 2027년까지 신뢰성 향상을 위해 4차례의 추가적인 반복 발사를 실시할 계획이다. 이종호 장관은 “정부는 앞으로 누리호 개발의 경험과 기술을 토대로 성능이 향상된 우주발사체 개발을 추진해 우리나라의 위성 발사 능력을 더욱 향상해 나갈 계획”이라고 강조했다.

윤석열 대통령이 21일 서울 용산 대통령실 청사 영상회의실에서 이종호 과학기술정보통신부 장관으로부터 누리호 발사 성공 결과를 보고 받은 후 밝은 표정으로 엄지를 치켜올리고 있다. 2022.06.21. (출처: 뉴시스)
윤석열 대통령이 21일 서울 용산 대통령실 청사 영상회의실에서 이종호 과학기술정보통신부 장관으로부터 누리호 발사 성공 결과를 보고 받은 후 밝은 표정으로 엄지를 치켜올리고 있다. 2022.06.21. (출처: 뉴시스)

◆尹 “우주로 가는 길 열렸다”… 체계적 지원 약속

윤석열 대통령은 이날 누리호 2차 발사 성공 소식에 “이제 우리 대한민국 땅에서 우주로 가는 길이 열렸다”며 기뻐했다.

윤 대통령은 용산 대통령실 영상회의실에서 TV 생중계를 통해 누리호 발사 성공을 참모들과 지켜본 후 “30년간의 지난한 도전의 산물”이라며 이같이 말했다.

이어 “이제 우리 대한민국 국민, 그리고 우리 청년들의 꿈과 희망이 우주로 뻗어나갈 것”이라며 “그동안 애써 주신 우리 항공우주연구원의 연구진 여러분, 항우연과 함께 이 과제를 진행해준 많은 기업과 산업체 관계자 여러분께 감사드리고 여러분의 노고에 대해서 국민을 대표해서 치하드린다”고 격려했다.

그러면서 “앞으로 우리의 항공우주 산업이 이제 세계에서 내로라하는 국가로서 더욱 우주 강국으로서 발전할 수 있도록 다 함께 노력하자”며 “정부도 제가 공약에서 말씀드린 바와 같이 항공우주청을 설치해서 항공우주 산업을 체계적으로 지원하겠다”고 약속했다.

순수 국내기술로 제작된 한국형 최초 우주발사체 '누리호'(KSLV-Ⅱ)가 성공적으로 발사된 21일 대전시 한국항공우주연구원 위성종합관제실 관제센터에서 연구원들이 환호하고 있다. 2022.6.21 (출처: 연합뉴스)
순수 국내 기술로 제작된 한국형발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 성공적으로 발사된 21일 대전시 한국항공우주연구원 위성종합관제실 관제센터에서 연구원들이 환호하고 있다. 2022.6.21 (출처: 연합뉴스)

◆‘누리호 발사’ 외신도 집중 보도… “핵심 기술 확보 증명”

외신들도 누리호의 성과를 조명했다.

AP통신은 21일 누리호 발사 전 한국의 첫 국산 우주발사체인 누리호가 두 번째 도전에 나섰다고 보도했다. 발사에 성공하면 커지고 있는 한국의 우주 야망을 촉진할 수 있을 뿐 아니라 북한과의 적대감이 고조되는 상황에서 우주 기반 감시 시스템을 구축할 수 있는 핵심 기술을 갖고 있다는 것을 증명할 수 있다고 일부 전문가들이 말했다고 전했다.

로이터통신 역시 한국이 자체 생산한 우주발사체 누리호 두 번째 발사를 실시했다고 보도했다. 통신은 “항우연이 오는 2027년까지 최소한 네 번의 우주발사체 시험 발사를 더 실시할 계획”이라며 “누리호는 궁극적으로 한국 위성 기반 내비게이션 시스템과 6G 통신망을 구축하는 계획의 핵심”이라고 설명했다.

일본 마이니치신문은 “한국이 1톤 이상의 실용 위성 발사에 성공한다면 미국·이스라엘·중국·유럽연합(EU)·일본·인도에 이어 세계에서 7번째”라고 전했다.

[천지일보=남승우 기자] 21일 서울역 대합실에서 시민들이 한국형발사체(KSLV-II) ‘누리호’ 2차 발사 장면을 TV 중계로 시청하고 있다. ⓒ천지일보 2022.6.21
[천지일보=남승우 기자] 21일 서울역 대합실에서 시민들이 한국형발사체(KSLV-II) ‘누리호’ 2차 발사 장면을 TV 중계로 시청하고 있다. ⓒ천지일보 2022.6.21

◆“누리호 발사 성공, 국민에 ‘큰 희망’ 됐다”

시민들도 손에 땀을 쥐며 누리호 발사 장면을 지켜봤다. 누리호가 성공적으로 발사되자 이들은 기쁨을 감추지 못했다.

“전쟁 등으로 우리나라를 포함한 전 세계가 고통받고 있지만 이번 누리호 발사 성공을 계기로 우리나라가 지금의 어려운 시기를 넘어 다시 도약하리라 믿습니다.”

서울역 대합실에서 누리호 발사 생중계를 지켜본 박필규(79, 남)씨는 “국민에게 큰 희망이 됐다”며 본지 취재팀에게 이같이 말했다.

이번 누리호 발사를 지켜보기 위해 전날 잠도 제대로 못 자고 점심도 굶고 나온 박씨는 크게 흥분한 모습이었다. 그는 “지난 1차 발사 때 센서 고장으로 위성 모사체를 목표 궤도에 투입하지 못한 것처럼 혹여나 실패하면 어쩌나 걱정을 많이 했었는데 이번에는 하늘이 도왔다”고 안도하며 말했다.

그러면서 “몇 차례 연기돼 계속 걱정했었다. 마침 오늘 기상에 따라 발사하는 데는 크게 변동이 없을 것이라고 했는데 날씨가 얼마나 좋냐. 바람도 안 불고 비도 안 와서 정말 하늘이 도와준 것 같다”고 소감을 전했다.

또한 “한 번 성공했으니 이제는 쉽게 만들 수 있게 된 것”이라며 “정말 상상도 못 할 일을 해냈다. 과학자들이 정말 대단하다. 이에 따라 북한도 기가 팍 죽을 것 같다”고 힘줘 말했다.

최민호(38, 대구)씨도 “독자적인 기술로 개발해 발사 성공을 이뤄 가슴 벅차고 더욱 뜻깊은 것 같다”며 “이제 우리나라도 우주시대를 열었고 미국이나 러시아 같은 열강들과 견줄만한 과학기술력을 갖춘 것 같다”고 평가했다.

조용히 시청하던 대학생 고은빛(21, 여)씨도 “이번 누리호 발사 성공이 이뤄지면서 국가 경쟁력도 더 높아질 것으로 예상된다”고 말했다.

[천지일보=남승우 기자] 21일 서울역 대합실에서 시민들이 한국형발사체(KSLV-II) ‘누리호’ 2차 발사 장면을 TV 중계로 시청하고 있다. ⓒ천지일보 2022.6.21
[천지일보=남승우 기자] 21일 서울역 대합실에서 시민들이 한국형발사체(KSLV-II) ‘누리호’ 2차 발사 장면을 TV 중계로 시청하고 있다. ⓒ천지일보 2022.6.21

◆이제 ‘위성 성능 검증’만 남았다

남은 건 성능검증위성이 궤도에 자리를 잘 잡고 맡은 역할을 잘 수행하는지 확인하는 것이다. 궤도에 안착한 성능검증위성은 한국형발사체 궤도 투입 성능을 검증하기 위해서 개발된 무게 180㎏, 크기 가로·세로 1m 이내의 실험 위성이다.

이번 발사의 첫 번째 목표는 누리호가 우주 공간상에서 얼마만큼 정확하게 위성체를 분리해줄 수 있는가를 검증하는 것이었다. 이는 완벽히 수행됐다. 두 번째 목표는 발열 전지, S-BAND 안테나 등 그동안 개발된 우주 핵심 기술들의 부품들을 우주 공간상에서 시험하는 것인데 이를 발사 후 일주일에 걸쳐 확인한다.

성능검증위성은 우주 공간에서 큐브위성을 사출한다. 이를 위해 국내 대학이 개발한 4기의 큐브위성이 탑재된다. 이 위성들은 성능검증위성이 무사히 궤도에 안착한 후 일주일 뒤부터 이틀 간격으로 하나씩 사출된다. 조선대학교·KAIST·서울대학교·연세대학교 순으로 큐브위성이 사출된다.

조선대학교는 EO/IR 카메라로 백두산 천지 등 한반도의 지구 관측을 수행하는 것을 목적으로 하고 있다. 서울대학교의 위성은 우주에서 GPS 신호를 받아서 지구 대기 관측을 수행한다. 연세대학교는 한반도 서해 상공에 있는 미세먼지의 흐름을 관측하기 위한 위성을 발사한다. 위성 안에는 넓은 영역(400㎞×400㎞)을 찍는 카메라가 탑재돼 있다. 카이스트(KAIST)의 위성은 초분광 카메라를 통해 지구를 촬영하고 촬영된 이미지 데이터를 지상국으로 송신한다.

4개 대학의 학생들은 우주전문인력양성의 일환으로 지난 2년 동안 설계부터 제작까지 모든 과정을 직접 수행했다.

한편 이번 누리호 발사 성공은 지난 2011년 7월 12일 한국형발사체개발사업 착수 후 지난해 10월 1차 시도에 거쳐 2번째 도전의 결실이다. 누리호는 대한민국 최초의 위성 발사용 로켓이다. ‘누리호 발사’는 우리 손으로 개발한 로켓에 우리 위성을 실어 발사하겠다는 30년간의 꿈을 이뤄낸 의미를 갖고 있다.

6일 나로우주센터 위성준비동에서 연구진이 성능검증위성을 누리호에 탑재하기 위해 이동하고 있다. (제공: 한국항공우주연구원) ⓒ천지일보 2022.6.12
6일 나로우주센터 위성준비동에서 연구진이 성능검증위성을 누리호에 탑재하기 위해 이동하고 있다. (제공: 한국항공우주연구원) ⓒ천지일보 2022.6.12

천지일보는 24시간 여러분의 제보를 기다립니다.
  • 카카오톡 채널: 천지일보
  • 전화: 1644-7533
  • 이메일: newscj@newscj.com
저작권자 © 천지일보 - 새 시대 희망언론 무단전재 및 재배포 금지
기사제보 지면구독신청
댓글