[기자수첩] 기독교방송의 혐오조장 보도를 보며

[천지일보=임혜지 기자] 지난달 16일 전북 정읍 한 가게에서 한 남성이 이혼한 전 부인과 전 부인의 남동생의 아내를 흉기로 잔혹하게 살해한 사건이 발생했다. 영장실질심사를 마치고 호송차에 오르는 남성에게 CBS 노컷뉴스의 모 기자는 “아내가 신천지에 빠져 범행에 이르게 됐냐”고 물었고 범인은 “그렇다. 비슷한 이유”라고 말했다. 하지만 신천지예수교회 측에 따르면 살해된 여성은 이미 2020년 10월 남성과 이혼을 한 상태였고, 이혼 사유도 종교와 아무 상관 없는 경제적 이유였던 것으로 전해졌다. ‘신천지 때문에 가정불화’라고 했지만, 정작 이 남성은 전 부인의 종교를 사건 발생 전날 알았다고 한다. 자녀는 “아버지가 이혼 전에도 어머니를 폭행한 적이 있었다”라는 진술까지 한 상태다. 이런 내용을 종합해 봤을 때 이번 범행은 ‘종교로 인한 불화’가 원인이 아니라 이 남성의 스토킹에 의한 사건일 뿐이다. 그런데 CBS 노컷뉴스 보도를 시작으로 온라인에는 “아내가 신천지에 빠져서” 또는 “신천지 때문에 가정불화” 등 제목들의 언론 보도가 쏟아져 나왔고 ‘혐 신천지’ 기류가 일었다. 기사 댓글 창에는 전 부인에게 칼을 휘두른 남성의 잔인함 대신 ‘신천지 다닌 피해자의 탓’이라는 등 신천지를 비난하는 글이 쏟아졌다. 개신교 기성교단에 인적 물적으로 기대고 있는 CBS가 신천지예수교회에 대해 아무리 증오하는 사이라지만, 이번 사태는 살인사건을 빌미로 신천지에 대한 악감정을 노골적으로 표출, 이를 확산시키려는 의도로밖에 보이지 않는다. 종교 등과 같은 개인의 내밀한 영역은 국민의 알 권리라고 볼 수 없다는 게 전문가의 시각이다. 무엇보다 이 소식이 전해지자 이에 발맞춰 개신교계에서는 가해자를 도리어 피해자라고 하는 등 신천지 신도의 죽음을 정당화하는 도 넘은 글들이 난립되는 실정이다. 보다 못한 개신교 언론마저 “신천지 신도의 살인을 정당화하지 말라”고 나섰다. 다수 전문가 역시 “윤리에 어긋난 보도”라고 한목소리로 말했다. CBS는 개인의 죽음을 두고 이렇게까지 해야 할 일이었나 싶다. 이미 피해자는 망자가 돼 있는데 ‘이단’이라 낙인찍고, 살인의 원인으로 몰아가는 보도행태는 고인은 물론 유족과 해당 종교 신도들에게도 ‘2차 가해’를 하는 행위가 될 수 있다는 것을 정말 인지 못했던 것인가. 문제는 이런 CBS의 편파보도가 언론계에서도 지적되고 있다는 것이다. 한국기자협회가 펴내는 ‘기자협회보’는 지난 2020년 특정 종교와 관련된 매체에서 ‘이단’이라는 단어를 사용하는 것과 관련 “이단이란 용어는 종교의 자유가 보장된 민주 공화국의 가치와 충돌한다”며 ‘사회적 낙인’을 찍는 보도가 다수 잇따랐다고 지적했다. 다른 종교를 가진 소수자란 이유로 ‘이단’으로 표현하는 낙인찍기 관행은 사라져야 한다. 앞서 기자협회보의 입장과 같이 종교의 자유는 헌법으로 보장된 인간이 마땅히 누려야 할 권리기 때문이다. 편파적 보도를 일삼으며 중도를 운운하는 것은 솔직히 마뜩잖다. CBS 노컷뉴스는 언론으로서 무거운 책임을 통감하고 더는 혐오를 조장해선 안 된다.

[기자수첩] 예수님의 불검으로 뭐를 싹둑? 순간 귀를 의심했습니다

이 자리에 모인 우리는 오는 3월달의 대통령 선거를 위해 간절히 기도하고 있습니다. 하나님 바라옵고 원하는 것은 권모술수를 쓰는 자 거짓말하는 자들은 예수님의 불검으로 모가지를 싹둑싹둑 자르시고 청렴하고 정직한 자들을 이 땅에 세워주시옵소서! 2022년 1월 10일 오후 2시 한국기독교연합회관 3층 대강당. 통합과 화합을 논하는 한국기독교총연합회(한기총) 신년하례예배 대표기도에 나선 공동회장 김모 목사가 단상에 올랐다. 마이크 앞에 선 그가 대통령 선거와 관련 원색적인 표현을 쏟아냈고 그의 말에 단상 아래 예배 참석자들은 아멘!으로 화답했다. 이 기도 내용이 흘러나오자 예배에 참석한 일부 관계자들의 동공이 흔들리면서 당황한 기색이 역력했다. 이 말 괜찮나 하는 마음이 아니었을까 싶다. 듣는 기자마저 아니, 이게 목사님 입에도 나와도 되는 말이라고?하며 순간 귀를 의심했으니 말이다. 모가지를 싹둑싹둑 잘라달라는 표현은 받아들이기에 매우 거북한 표현이다. 더군다나 신의 문이라는 성직자의 입에서 나온 말이라면 더더욱이다. 우리 사회에서 성직자의 막말 수위가 도를 넘었다는 개탄은 날이 갈수록 높아지고 있다. 이는 종교에 대한 대중의 인식과도 직결된다. 지난 2019년 문재인 대통령 하야를 외치며 보수우파에서선지자처럼 여겨졌던 한기총전 대표회장 전광훈 목사는 당시 설교나 집회를 열고 색깔론을 설파하며 문재인 개XX 문재인은 짐승 등 욕설과 막말 등을 수도 없이 내뱉어 대중의 경악을 불러일으켰다. 이에 그치지 않고 하나님 나한테 까불면 죽어 하나님 사표내시고 나랑 바꾸자 등 그저 농담(?)이라고받아들이기는 실로어려운 발언을 해 교인은 물론이고 일반 시민들의 눈살마저찌푸리게 했다. 그 결과 당시 청와대 국민청원 게시판에는 대통령에게 막말과 욕설을 한 전 목사를 처벌해달라는 국민청원이 등장했으며 교인들 사이에서는 전 목사의 목사직을 박탈하라는 목소리가 들끓었다. 당시 한 교인은 전 목사가 멀쩡한 교인들을 다 욕 먹이고 있다며 막말 설교를 하는 저의를 모르겠다고 분을 내기도 했다. 물론 모든 종교인이나 성직자들이 막말을 하는 것은 아니다. 그러나 일부의 문제지만 종교계전체에 끼치는 폐해가 크다는 데 심각함이 있다. 몇몇 종교인의 행태가 보여주는 섬뜩한 저주행위와 정치적인 발언, 타종교를 향한 비방과 욕설은 신의 사람이라고 보기엔 거부감이 들 수밖에 없다. 종교에 대한 불신은 갈수록 커지고 있다. 종교가 선한 영향력을 미치지 못하고 있다는 방증이다. 어떻게 하면 신의 뜻대로 나아갈 수 있을지, 어떻게 하면 성도들을 좋은 방향으로 이끌 수 있을지 고민하는 모습을 보여줬으면 좋겠어요. 본지가 신년을 맞아 진행한 종교 인식 설문조사에서 적지 않은 시민들은 종교인들이 윤리적이거나 도덕적인 삶을 살지 못하고 종교가 그들의 삶에 선한 영향력을 끼치지 못한 것으로 평가했다. 마음은 거룩한데 행실이 더러울 수 없다는 말이 있다. 목사들이 생명처럼 여기는 성경, 그 신약성경 마태복음 16장 20절에도 입으로 들어가는 것이 사람을 더럽게 하는 것이 아니라 입에서 나오는 그것이 사람을 더럽게 하는 것이라고 기록돼 있다. 사랑과 평화의 가치를 설파해야 할 종교인의 입에서 폭력과 저주의 말이 나오는 것은 진정한 종교인의 모습이라고 볼 수 없다. 온유와 겸손을 겸비한 리더, 상대방을 포용하며 그들의 마음도 땅도 얻을 수 있는 부드러운 지도자를 원하고 있습니다. 이날 현장에서한기총 임시대표회장 김현성 변호사는 이같이 강조했다. 이 같은 바람은 비단 대선후보에 국한된 게 아닐 것이라 생각해본다.

[기자수첩] 교회 향한 원성 하늘 찌르는데, 언제까지 ‘일부 탓’만

코로나 팬데믹 시대에 고통받는 국민들께 사죄드리며 한국교회에 호소합니다. 지난달 31일 진보 성향의 개신교 연합기구인 한국기독교교회협의회(NCCK)가 한국YMCA전국연맹, 한국YWCA연합회와 함께 일부 교회에서 잇따라 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대규모 감염이 터진 것에 대해 사죄했다. 이들은 공동체의 안전을 위협하는 행위들을 종교의 자유라는 이름으로 행하는 이들의 죄로부터 한국교회 모두가 자유롭지 못함을 고백하면서 국민께 사죄드린다고 했다. NCCK가 대국민 사죄에 나선 것은 코로나19 재확산세가 거세지면서 동시에 개신교를 향한 국민적 반감이 극으로 치닫고 있는 것에 대한 심각성을 인지했기 때문이다. 최근 몇 년간 목사들의 강력범죄, 명성교회 세습문제, 교회 내 부정부패로 개신교계가 사회적 논란이 됐을 때도 이 정도로 반감이 심하지 않았다. 오늘날 개신교에 대한 반감이 이토록 심해진 것은 정부와 국민의 잇따른 호소와 당부에도 개신교 관련 집단감염이 계속해서 발생하고 있는탓이 크다. 최근 중앙방역대책본부가 공개한 통계에 따르면 지난 1년간 국내 코로나19 감염경로 중 가장 많은 환자가 나온 곳은 종교시설이었다. 총 5791명이 나왔다. 1차 진앙지라 지목받는 신천지예수교회 관련 감염 5214명을 넘어선 수치였다. 새해가 밝아서도 개신교 관련 집단감염이 쏟아지고 있다. 올 들어 주요 집단감염원 9곳 중 종교 관련은 5곳에 달하고, 관련 확진자의 절반 이상도 종교 관련 감염자들이다. 특히 인터콥 선교회, IM선교회 소속 국제학교 등에서 발생한 집단감염은 전국으로 확산하는 양상을 보이며 많은 국민을 불안에 떨게 했다. 또 이 두 기관 모두 코로나19 확산 중에도수백명이 모인 모임을강행하고, 방역수칙을 지키지 않았던 것으로 확인돼국민의 공분을 샀다. 코로나 종식만을 바라며 벼랑 끝에서 하루하루 버티고 있는 국민들은, 진정 국면 때마다 터지는 개신교 관련 집단감염에 좌절을 넘어 분노를 금치 못하고 있다. 이제 국민 사이에선 교회라면 상종도 하기 싫다는 격한 분위기마저 흘러나온다. 다음은 취재 중 대화를 나눈 한 개신교인의 말이다. 제가 교회를 다닌다는 것을 알고 있는 주변 지인들은 교회를 그만 나가면 안 되겠냐고 말해요. 제가 물들까 봐 걱정된다는 이유에서요. 아예 저를 피해 다니는 지인도 있었어요. 코로나가 끝나도 어디 가서 이제 교회 다닌단 말을 꺼내지 못할 것 같아요. 뿐만 아니다. 이젠 길에서 교회 전단만 봐도 꺼림칙하다는 시민도 있다. 온라인에서는 개독교 민폐 종교등교회를 향한 부정적 인식과 혐오 발언을 어렵지 않게 찾아볼 수 있다. 하늘을 찌를 듯한 원성 앞에 개신교계도 위기를 느끼고 있다. 그러나 일각에선억울하단 분위기가흘러나온다. 철저히 방역수칙을 지키고 비대면온라인 예배로 전환한 교회들이 방역수칙을 지키지 않은 일부 교회보다 많다는 것이다. 한마디로 일부 교회의 일탈 때문이지 개신교계 전체의 잘못은 아니라는 거다. 개신교는 개교회주의여서 교단의 통제가 어렵다는 교계 관계자들의 의견도 있다. 중앙집권식 운영이 확실한 불교와 천주교와는 달리, 개신교는 개별 교회의 입장이 우선시 되는 체계기 때문에 전국 100개가 넘는 교단과 9만개에 가까운 교회를 전부 이끌 수 없다는 논리다. 전광훈 목사의 사랑제일교회에서 확진자가 쏟아졌을 때 이 교회와 선을 그은 것도 결국 이러한 논리에 기반하고 있다. 하지만 개신교회에서 일부 개별 교회의 일탈로만 치부하는 것은 문제가 심각해 보인다. 일부도 결국 같은 교회 아닌가. 또 예수님의 이름을 믿는 자들은 하나님의 자녀(요1:12~13)라고 했으니 같은 종교를 가진 가족이기도 하다. 국민이 분노하는 이유도 교회 관련 집단감염이 계속해서 발생하는데 대책은커녕 일부의 잘못이라 선을 긋기만 하는 등 교계를 대표한다는 목회자들이 무능한 대응력과 더불어 이기적인 모습을보이고 있기때문이 아닐까라고 생각한다. 기독교윤리실천운동이 지난 2020년국민 1000명을 대상으로 실시한 한국교회의 사회적 신뢰도 여론조사에선 목사에 대해 신뢰하지 않는다고 답한 국민 비중이68%로 컸다. 이런 가운데 여전히교계 내부에선 책임을 돌리기 급급한 모습이비춰진다. 최근 한교총(한국교회총연합)은 신년 기자회견에서 교회에 대한 부정적 인식을 언론과 방역당국이 확대시켰단 취지의 말을 했다. 복지부 자료에 따르면 종교 관련 경로로 발생한 확진자수는 전체의 8.8%에 불과한데 한교총이 조사한 결과에 따르면 국민은 교회발 확진자수의 비율을 43.7%로 추정하고 있다는 것이다. 결국, 언론 보도와 방역당국의 브리핑이 한국교회를 실제 이상으로 집중조명하는 탓에 국민에게 교회의 책임을 과도하게 인식하도록 만들었다고 했다. 그러나 한교총이 말한 자료는 2020년 10월부터 2021년 1월 9일까지 약 3개월간에 국한된 자료다.1년간의 교회발 주요 집단감염이 포함되지 않은이러한 자료만으로국민이 오해를 하고 있다(한국교회언론회 논평 중)라는 주장을 뒷받침하기엔 한계가 있어 보인다. 지난 1년간 국내 모든 기관을 통틀어 가장 많은 확진자가 발생한 곳이 종교시설이라는 사실엔 변함이 없다. 억울함을 호소하기보단, 일부의 일탈이라고만 잘못을 돌리기보단 개신교계는 코로나19 확산 방지에 대한 교회 내 지침 마련 등 속히 교회가 하나가 될 방법을 찾아야 할 것으로 보인다. 대면 예배를 고수하고, 정부 방역을 종교 탄압이라며 거부하는 교계 내 움직임이 계속되고 있는 이상 신뢰 회복을 기대할 순 없다.개신교는 전체가 비대면 예배를 실행에 옮길 수 있도록 해야 작금의 국민 분노를 조금이라도 잠재울 수 있을 것이다.

[기자수첩] 268만 성도 대표? ‘책임’ 잠시 놓고 카페 간 총대들

제발 총회 마지막 날까지 회의장을 이탈하지 말아주십시오. 지난 23일 대한예수교장로회(예장) 합동 제104회 정기총회의 오후 회무, 신임 총회장으로 선출된 꽃동산교회 김종준목사는 강단에 올라 취임 소감에 대해 말하던 도중 갑자기 총회대의원(총대)들을 향해 이같이 신신당부했다. 각 노회를 대표해 나온 총대들이니만큼 책임 있는 모습을 보여 달라는 당부였다. 이 말에 자리에 있던 총대들은 언짢은 표정을 감추지 못했다. 김 총회장이 총대들을 향해 이같이 뼈 있는 당부를 던진 것에는 그럴만한 속사정이 있었다. 총대들은 해마다 각 노회를 대표해 총회에 참석하는 목회자들이다. 특히 총회 회무 중 가장 중요한 업무인 부총회장 선거에 투표권을 행사할 수 있는 자격이 있다. 하지만 최근몇 년 새 일부 교단의 총대들을 향해 무책임하다는 비난이 일기 시작했다. 안건 처리가 원만하게 이뤄지기 위해서는 정원의 과반수이상이 자리를 지켜야 하는데 이런 저런 이유를 핑계를 대며자리를 이탈하는 총대들로 인해 회무 중 처리해야 할 안건이 정족수 미달로 사장돼는 일이 늘면서다. 결국 회의가 더 이상 진행되지 못해 관계자들이 발을 동동 구르는 일이 비일비재해왔다. 김 총회장의 당부는 바로 이러한 배경에서 나온 듯하다. 하지만 정작 현장에 있던 총대들은 시큰둥하거나 언짢은 듯한 반응을 보였다. 급기야 김 총회장은 이번 총회부터 한 번이라도 빠진 사람은 105회기 총대권을 제한하도록 하자는 강력한 조치를 제안했다. 그러자 이 말을 듣고 있던 총대들 사이에서는 아니오!라는 답변이 돌아왔다. 너무나 우렁찬 대답에 김 총회장은 당혹감을 감추지 못했다. 김 총회장은 그러면 철저하게 출석을 체크하되, 불참하는 분들은 위임장이라도 꼭 써서 제출해달라며 그러면 의사정족수에 문제가 없다고 말했다. 이날 김 총회장은 당부에 당부를 거듭했지만 총대들은 어쩐지 자리를 지킬 의사가 없어 보였다. 그리고 기자는 회무 둘째 날, 한창 회무가 진행될 시간인 오후 3시경 총회장 인근 카페를 방문해봤다. 카페 내부엔 총대로 보이는 목회자들이 곳곳에 모여 차를 마시며 담소를 나누고 있는 모습을 볼 수 있었다. 3~4명이 모인 테이블이 있는가 하면 많게는 6명까지 모인 테이블도 있었다. 테이블 위에는 회의록이라고 적힌 두꺼운 자료집이 올려져 있었다. 카페 직원은 (총회)첫째 날은 진짜 너무 많이 오셔서 카페가 하루 종일 바글바글했다며 단체로 오시면 대부분 1시간은 넘겨야 나가시더라고 귀띔했다. 교단의 회복을 외치며 총대들에게 호소에 가까운 당부를 했던 김 총회장의 모습이 떠올라 눈살이 찌푸려졌다. 각 교단은 총회를 굉장히 자부한다. 특히 예장 통합이나 예장 합동 같은 장로교단의 총회 역사는 무려 100년이 넘어간다. 그만큼 전통 있는 회의로 평가받는다. 이렇게 중요한 회의에 선택받았음에도 일부 예장 합동 총대들의 모습에선 주인정신(主人精神)이 전혀 보이지 않았다. 정말 교단을 생각하고 사랑하는 마음이 있는지 의문이 들 정도다. 한국교회에 대한 지적의 목소리는 날마다 커지고 교세는 더욱 줄어들고 있다. 이런 가운데 내가 속한 교단의 법에 협조도 않는 일부 총대들의 모습은 비판을 면키 어려울 것으로 보인다.